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Quand les mots magiques sont 'Chitty Chitty Bang Bang'

La voiture volante qui a donné son nom au film musical réalisé par Ken Hughes en 1968 a été inspirée par les créations d’un pilote de course de la noblesse britannique et a provoqué un blockbuster total.

Dick Van Dyke était Caractacus Potts dans le film 'Chitty Chitty Bang Bang' (1968). © Getty Images

Les plus jeunes lecteurs ressemblent encore au chinois mais Chitty Chitty Bang Bang c'était tout un phénomène cinématographique de masse en 1968. En fait, c’était le premier grand guichet pour enfants liés aux véhicules, quatre décennies avant l’arrivée de Lightning McQueen et ses sbires de Les voitures

L'histoire de l'inventeur Caractacus Potts (Dick Van Dyke) transformant une voiture de course vétéran en un véhicule magique capable de voler et de naviguer dans l'eau, avec lequel il a voyagé dans des univers oniriques des palais et des châteaux habités par des pirates, avec son bien-aimé Truly Scrumptious (Sally Ann Howes), son grand-père et ses enfants, ont su se connecter avec des enfants et des adultes qui rêvaient, depuis le fauteuil du cinéma, avec des méchants comme le Baron Bomburst ( GertFröbe) dans un film très semblable aux histoires de Disney de l’époque, sans appartenir à la puissante usine d’animation, mais à United Artists.

La chanson principale du film, qui a partagé le titre avec la bande, Elle a été nominée pour un Oscar de la meilleure chanson originale, bien qu'il ait finalement pris la question Les moulins à vent de votre esprit de Le secret de Thomas Crown.

Caractacus Potts (Dick Van Dyke) présente ses créations Toot Sweet à la fabrique de bonbons de Lord Scrumptious (James Robertson Justice). © Getty Images

UNE HISTOIRE AVEC UNE VRAIE BASE

L'intrigue du film était basée sur le livre Chitty Chitty Bang Bang: La voiture magique, du créateur de James Bond, Ian Fleming, et avait un script du grand Roald Dahl (auteur, entre autres histoires, de Charlie et la chocolaterie ou Mathilde). Une telle combinaison de talents ne pourrait pas échouer.

La voiture et l'histoire étaient inspiré par un véritable pilote de course, le comte Louis Zborowski, qui a conçu et construit quatre véhicules aéronautiques basés sur des modèles Mercedes. Zborowski, dont le père était décédé dans une Mercedes 60 lors de l'ascension de La Turbie (en Provence française) en 1903, était à moitié polonais, à moitié américain et avait fait ses études à Eton.

Son collaborateur dans le développement d'une voiture de course était Clive Gallop, qui avait été impliqué dans l'évolution de la Bentley de trois litres. Travailler ensemble dans un atelier Higham, ils ont osé porter un moteur Maybach Zeppelin dans une Mercedes inoffensive avant la guerre. Le volume du moteur était de 23 litres et le poids total était de 415 kilos, alors que sa longueur excessive de deux mètres était si profonde qu'il fallait couvrir le carter d'huile et transporter le lubrifiant dans un réservoir en forme de coque situé à le côté opposé du châssis, pressurisé par une pompe.

Le moteur Maybach avait six cylindres distincts de près de quatre litres chacun. On croyait que le châssis était d'une Mercedes 1907, bien que sous une forme hautement modifiée. La puissance maximale a été développée à 1 500 tr / min, une vitesse de vilebrequin assez ambitieuse pour un moteur de cette taille, nécessitant un rapport de transmission final élevé, facilement réalisable avec une transmission par chaîne.

Chitty Chitty Bang Bang s'est préparé à voler. © Getty Images

Initialement, une carrosserie de quatre places a été construite, construite par Blythe Brothers of Canterbury, une entreprise de construction de garages et de voitures dans laquelle Zborowski a placé une grande confiance. Une fois que la voiture a été minutieusement testée, un biplace plus raffiné a été installé sur le corps.

Lorsqu'on lui a demandé de baptiser la "créature" pour l'inscrire en compétition, Zborowski l'appelait à l'origine Cascara Sagrada, mais les autorités de la piste n’étant pas convaincues par ce nom, il opta pour l’onomatopée Chitty Chitty Bang Bang et le nom fut accepté. Le nom en question a son origine dans le bruit que ces voitures ont fait quand ils étaient au ralenti. Comme nous l'avons expliqué, le moteur original de ce véhicule particulier venait d'un dirigeable Zeppelin ...

Détail de l'un des six véhicules originaux de Chitty Chitty Bang Bang, à l'exposition Concours of Elegance 2017 à Londres. © Getty Images

Pour le film six unités ont été fabriquées, y compris un véhicule entièrement fonctionnel immatriculé au Royaume-Uni, GEN 11. En 1967, un an avant le tournage du film, il a été conçu par le chef décorateur du film, Ken Adam, et construit par le Ford Racing Team. Equipé d'un moteur Ford 3000 V-6, en plus d'une transmission automatique.

Comme pour les tournages, il y a toujours un besoin de pièces de rechange pour ce qui peut arriver, le studio a également construit cinq autres unités du même modèle: une version plus petite, un exemple de transformateur, une voiture flottante, une voiture volante et une version sans moteur pour les travaux de remorquage. Certains moteurs ont été ajoutés après le tournage afin de pouvoir être utilisés pour promouvoir le film.

La voiture de Chitty Chitty Bang Bang Il est considéré comme l’un des objets de cinéma les plus chers vendus aux enchères, car le célèbre GEN 11 a soulevé le chiffre de 710 000 € en 2011, quand il a été vendu avec la boule de cristal de la méchante sorcière de l'ouest de Le magicien d'Oz, la veste de tweed porter james dean dans Rebelle sans cause et le manuscrit original de John Lennon avec les paroles de la chanson de Lucy dans le ciel avec des diamants.

Affiche originale du film musical Chitty Chitty Bang Bang. © Getty Images

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