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À la mémoire de Douglas Tompkins, un militant de l'avant-garde

"Ne jamais arrêter d'explorer", a été le mantra qui a guidé la vie de Douglas Tompkins. Philanthrope de la conservation, activiste écologique, alpiniste, aventurier, entrepreneur et fondateur de la marque de vêtements techniques Face nord, est décédé hier 8 décembre des suites d'une hypothermie après avoir été victime d'un accident alors qu'il pagayait en kayak dans les eaux glacées du lac General Carrera, dans la région chilienne d'Aysén.

Il avait 72 ans et nous laisse un héritage de parcs nationaux, d'aires protégées et de projets de conservation au Chili et en Argentine et un amour inconditionnel pour la nature qui est très sûr se perpétuera après sa mort inattendue. En 2013, lui et sa femme et complice, Kristine, a inauguré le parc national de Yendegaia, dans la Tiera de Fuego chilienneet pour 2017 l'ouverture du public du Patagonia Park, dans la vallée de Chacabuco, à Aysén, la région la moins peuplée du Chili.

La conservation est notre passion: Nous nous sentons privilégiés de pouvoir le faire comme notre travail. Même dans les moments décourageants - lorsque nous lisons des rapports sur l'accélération de la perte de biodiversité ou que nous apprenons le projet d'une nouvelle route à travers Serengeti, ou que nous voyons comment le Japon continue de tuer des baleines sous le faux prétexte d'une étude scientifique -, non Nous pouvons imaginer cesser les travaux pour aider à inverser la crise d'extinction. De notre point de vue, il n'y a rien de mieux à faire -En plus, nous travaillons avec les meilleures personnes de la planète », dit Douglas Tompkins.

Doug, comme l'appelaient ses amis, est devenu un milliardaire fabriquant des vêtements de montagne (North Face) dans un petit magasin de North Beach, à San Francisco, alors qu’il était jeune alpiniste, il ne pensait qu’à grimper plus doucement et plus à l'aise dans ses aventures à travers les sommets de la Patagonie.
Dans les années 90, il investit sa fortune dans l'achat de ce qu'il désirait le plus: certaines des terres sauvages de la Patagonie pour les protégeren les transformant en parcs nationaux et en luttant contre leur exploitation commerciale. Le premier était le Parc national de Pumalín, pour lequel il a suscité des critiques et du ressentiment, voire des accusations d’espionnage de la CIA, particulièrement convoité pour l’exploitation hydroélectrique et pour l’industrie salmonicole.
Ceci a été suivi par Parc national du Corcovado, situé un peu plus au sud de Pumalín, plus tard la réserve naturelle de la Esteros del Iberá, dans les zones humides du nord de l'Argentine, où il s'est établi en permanence et a développé un ambitieux projet d'agriculture biologique, et a participé à la création d'un Parc national de Monte León, sur la côte patagonienne de l’Argentine, et une série de projets régionaux sur les aires protégées, comme Melimoyu et Magdalena Island ou Cabo León, à la fois au Chili ou dans le projet L'impénétrable dans la province de Chaco en Argentine.

Ne jamais arrêter d'explorer.

À la mémoire de Douglas Tompkins, un des principaux activistes © D.R.

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