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Téléphone rouge? Nous volons en Géorgie

Saviez-vous que dans cette république du Caucase sont les origines du vin et de la pizza? Et qu'est-ce que Staline était d'ici? En fait, savez-vous quelque chose de la Géorgie?

Téléphone rouge? Nous volons en Géorgie © Diego Martínez

Monte dans l'avion, votre tête est assombrie de doutes. Vous avez dû préciser à vos amis que vous n’allez pas aux États-Unis, mais pour Georgia, ancienne république soviétique du Caucase et, bien que vous ne puissiez pas placer le pays correctement sur la carte, vous avez entendu parler de Mafias locales, enlèvements de touristes sans méfiance et autres malheurs.

Vous avez également entendu parler du conflit sécessionniste en Abkhazie au cours du processus d'indépendance de l'URSS, au début des années 90, et de la récente guerre de Ossétie du Sud, contre la Russie, en 2008. Comme si cela ne suffisait pas, le pays est à deux pas de Tchétchénie et là où il y avait du feu, il restait toujours des braises. Aurai-je bien fait de venir? Aurais-je dû passer par le notaire avant de faire un testament?

Pour une raison mystérieuse, les vols vers Tbilissi -Tbilissi pour les Géorgiens- d’Istanbul ou de Munich, les escales les plus courantes, atterrissent dans la capitale géorgienne entre trois et cinq heures du matin.

Les ténèbres, des signes écrits dans un alphabet dans lequel il est impossible d'identifier une seule lettre, des chauffeurs de taxi tourbillonnant autour de nous ... Vont-ils nous kidnapper maintenant ou attendre un moment?

Stamba, la quintessence de l'hôtel moderne © Stamba Hotel

Les peurs se dissipent au lever du soleil. La ville est calme, il n'y a pas un seul signe d'insécurité. Et, bien qu’il soit à plus de cinq mille kilomètres de chez lui, il ya quelque chose de curieusement familier et de rassurant chez les gens. Visages, gestes, factions semblent méditerranéens. Pas étonnant que les Romains aient appelé ce territoire Iberia. EC'est comme rencontrer des cousins ​​dont on ignorait l'existence.

Mais en même temps, on sent la différence et nous voulons en savoir plus sur ces parents éloignés. C'est l'attraction principale de la Géorgie, le mélange entre est et ouest, europe et asie, encapsulé dans un petit pays de la taille de Castilla la Mancha et préservé au fil des siècles.

DE ROME AVEC AMOUR

S'il s'agissait d'un cocktail, Tbilissi prendrait une mesure du Constantinople du début du XXe siècle, un autre du Moscou des années soixante-dix, un filet du Paris de la Belle Époque et une cuillère du Berlin d'après-mur.

Divisé en deux par le Rivière Kurá, la partie ancienne est la plus visitée par les touristes russes et iraniens, mais ils ne sont pas encore assez nombreux pour les empêcher de profiter paisiblement des rues étroites et de leur pistes typiques avec balcons en bois, d'un charme aussi décadent que les fissures dans les murs.

Voici la vue panoramique la plus connue de la ville: d’un côté, le Église de Metekhi, accroché, comme le quartier auquel il donne son nom, au fleuve; de l'autre, le La forteresse de Narikala, qui peut être grimpé en téléphérique et à côté duquel se tient Kartlis Deda, «la mère de Kartli”, Une statue de plus de soixante mètres (et un goût discutable) et symbole de Tbilissi.

Un autre incontournable dans ce domaine sont les Thermes Abanotubani, aussi vieux que la fondation de la ville.

Ici, des auberges de jeunesse, des restaurants et un hôtel accueillent la Géorgie moderne © Fabrika

La légende dit que le roi Vakhtang I GorgasalJe cherchais autour de ces endroits quand un des oiseaux que j'avais tué est tombé dans un de ces ruisseaux fumant et a été cuit sur place. D'où le nom de la ville: en géorgien ancien, Tpili, "eau chaude".

Depuis lors, et suivant son héritage ottoman, les avantages des bains sulfureux attirent une multitude de visiteurs. En parlant de manches, vous savez peut-être que Tbilissi est l’une des points chauds Culturel du moment. Des guides obsolètes vous parlent de l'avenue Rustaveli, un croisement entre la Castellana et le Paseo de Gracia, avec ses trottoirs pleins de vieux kiosques à livres, en plus des théâtres, cinémas, musées et de l’Opéra, toujours avec une excellente programmation et des prix encore meilleurs.

Mais au-delà de la culture officielle, la capitale géorgienne vit une effervescence semblable au Berlin des années 90. Il y a cinq ans, dans un endroit improbable, le rez-de-chaussée du Stade Dynamo de Tbilissi, la naissance de Bassiani, une boîte de nuit devenue une référence sur le circuit international de la musique techno, a lancé le nouveau mouvement géorgien.

Pour ceux d'entre nous qui sont conscients que notre temps est passé en tant que maîtres des pistes de danse, mais nous aimons toujours nous croire roulés, notre place est Fabrika, ongle ancienne usine textile soviétique converti en immense espace post-industriel Il comprend une auberge de jeunesse, des bureaux de coworking, des magasins de design, des coiffeurs alternatifs et plusieurs des meilleurs bars de la ville.

Le projet est le travail de Adjarie, le groupe hôtelier qui s’efforce davantage de transformer l’image de la Géorgie à l’étranger.

Profitant d’une loi gouvernementale qui cède les prix des bâtiments industriels soviétiques à des prix dérisoires à condition qu’il soit utilisé à des fins touristiques, le groupe, appartenant à un jeune homme d'affaires qui a fait sa fortune avec le jeu, Il a ouvert son premier hôtel, Les chambres dans une vieille imprimerie abandonnée.

Son style shabby chic Avec une touche locale, ce fut un succès immédiat qui a commencé à attirer les amateurs de design du monde entier. Bientôt, il fut suivi par un autre logement dans une vieille hôpital militaire abandonné dans les montagnes de Kazbegi.

Un bus rouge sert de cafétéria dans la ville de Kazbegi © Diego Martínez

Et l'année dernière a ouvert à Tbilissi votre pari le plus luxueux avec Stamba, la quintessence de l’hôtel moderne, moderne et récompensé, un mélange réussi entre le Rationalisme stalinien des années 1930 et les dernières tendances de New York.

LA PIZZA VENUE DU GRÍO

Le goût esthétique et le design que le groupe Adjara a imposé sont visibles dans de nombreux nouveaux restaurants de la ville, tels que Lolita, Maison d'art ou Keto & Kote, qui offre les meilleures vues dans l’une de ses plus belles maisons typiques.

Mais nous ne sommes pas venus en Géorgie pour voir des endroits instagramables.

La chose importante ici est la nourriture, l’un des secrets les mieux gardés des gastronomes intrépides: le plat le plus évident est le Khachapuri (ou jachapuri), une version délicieuse de la pizza - bien supérieure, à mon avis, à la recette originale - et, selon les indigènes, plus âgée que l’italienne.

Restaurant Khachapuris, la pizza géorgienne © Diego Martínez

Débordant de fromage, d’oeuf (le chemin adjari), viande ou pomme de terre, se prend au petit-déjeuner ou au dîner, dans un bidonville perdu au milieu du terrain ou dans le restaurant urbain le plus élégant.

Le deuxième plat national est le khinkali, semblable aux boulettes chinoises mais plus gros et juteux. Ils mangent avec les mains et ce n’est pas facile de le faire sans nuire, mais laisser une délicieuse explosion de goût dans la bouche.

Un complément essentiel à tout repas est le Pkhali, une sorte de gâteau fait avec des légumes hachés, des épinards, des aubergines, du chou et des haricots mélangés à des noix, des oignons, de l’ail et des épices.

Pour essayer toutes ces spécialités locales, vous pouvez opter pour l’atmosphère traditionnelle de Aripana, avec des recettes typiques de chaque région, ou allez à ce que tout le monde considère comme le meilleur restaurant de la ville, Barbarestan, où le chef Levan Kobiashvili s’efforce de retrouver les recettes de Barbare Jorjadze, une aristocrate et intellectuelle féministe du XIXe siècle - l'équivalent de notre marquise de Parabère - auteure de Cuisine géorgienne et notes éprouvées pour la ménagère, une bible gastronomique présente aujourd'hui dans presque toutes les maisons du pays.

LA CAVE GEORGIENNE

Un bon supra -Le banquet géorgien, plein de liturgie- n'est jamais complet sans énormes quantités de vin, élément essentiel de l'identité de ce pays.

Ici nous avons trouvé les premiers signes de la vinification, Il y a 8 000 ans, et les Géorgiens continuent à utiliser une méthode originale et unique que l’Unesco a distinguée Patrimoine immatériel de l'humanité.

Il s'agit de la fermentation en kvevri (ou qvevri), grands pots en argile qui sont enterrés après avoir été scellés et qui, selon les experts, stabilisent le vin et évitent la nécessité d'utiliser des produits chimiques, en plus d'éviter la turbidité. Même si tout est dit, il charge également avec des tanins et le résultat peut être un peu.

Pour cette raison, et en pensant à l'exportation, les producteurs produisent du vin à l'international avec d'excellents résultats depuis un certain temps, comme le montre la cave. Les larmes du faisan, avec des vignes du raisin indigène Saperavi

Intérieur de la cathédrale Svetitskhovell de la ville de Mtsheta © Diego Martínez

Si vous aimez le vin, envisagez de vous rendre dans la région de Kakheti, Rioja géorgien, surtout pendant les vendanges.

Et c’est que les attraits de ce pays ne se limitent pas, encore moins, à Tbilissi. Il y a des excursions intéressantes près de la capitale, comme Mtskheta, l'ancienne capitale du pays, ou la ville inquiétante creusée dans le rocher de Uplistsikhe, ou (attention, geeks) Le lieu de naissance de Staline dans la ville de Gori.

La relation des Géorgiens avec leur compatriote le plus célèbre est compliquée: alors que pour les jeunes urbains, leur image est devenue un icône pop, beaucoup continuent à admirer le "Dernier tsar" de l'Union soviétique comme un grand gagnant de la seconde guerre mondiale. Victimes de la vie, le chauffeur qui nous y emmène s'appelle Bland comme l'intime surnommé le dictateur.

Pour les amateurs de randonnées en montagne et de sports d’hiver, l’option la plus proche de Tbilissi est la Municipalité de Kazbegi (aussi appelé Stepantsminda). Sur la gigantesque terrasse de l’hôtel Rooms, la vue panoramique sur la montagne Kazbek, un volcan éteint de plus de 5 000 mètres, avec l'église de la Sainte Trinité de Gergeti A vos pieds, le voyage en vaut déjà la peine, mais c'est aussi le point de départ de nombreux itinéraires, à pied ou à cheval.

Extérieur de la cathédrale Svetitskhovell © Diego Martínez

Si vous recherchez des horizons encore plus sauvages et une beauté encore sauvage, essayez aventurer quelques heures sur les pauvres routes géorgiennes -ou par hélicoptère, si vous le considérez comme une option- pour atteindre Svaneti, au nord-ouest du pays, un paysage de conte de fées avec de vertes vallées pleines de forteresses, de tours médiévales, de petites villes et de lacs.

Enfin, si vous ne pouvez pas concevoir des vacances sans aller à la plage, la Géorgie a plus de trois cents kilomètres de côtes dans la mer Noire. Bien que si vous fuyez la foule, la meilleure chose à faire est que éviter Batumi, La principale ville portuaire qui, avec ses gratte-ciel, est en passe de devenir une mini-succursale de Dubaï pour les Turcs et les Iraniens.

Mais c'est l'exception qui confirme la règle. La Géorgie reste une destination pour découvrir que, même si cela ressemble à un slogan touristique, Cela vous laisse vouloir plus parce que c'est un pays voisin - eh bien, cette Ibérie romaine -, différent et quelque chose de presque impossible aujourd'hui: authentique.

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